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解决我们的问题《给孩子的神奇仿生科学》

作者:简历君 时间:2021-05-24 11:17来源:写简历网

《给孩子的神奇仿生科学》

解决我们的问题《给孩子的神奇仿生科学》

地球是一个庞大且完整的生态系统,空气、水、土壤、动物和植物都在同一个空间里自然和谐地运行着。比如你眼前的这片沼泽,植物滋养着动物,过滤动物的饮用水和空气。另一方面,动物的活动能够顺便拨松泥土,增加土壤中的空气含量,它们的排泄物也能成为土壤的肥料。花草树木枯萎分解后,也会化成为土壤带来养分的腐殖质。水则能滋润新的植物成长,同时也是构成每个生命最基本的元素。

在三十八亿年前,地球出现了最早的生命迹象。在漫长的岁月中,地球环境历经多次改变,不过无论是冰河覆盖陆地与海洋、大规模火山爆发,或是气候剧烈变迁,都没有断绝地球上的生机,生物们仍不断繁衍至今。

但是近两个世纪以来,人类大肆破坏地球上的生态平衡,引发严重的危机。如今,我们几乎将煤炭与石油消耗殆尽,燃烧这些化石燃料也导致空气污染、全球气温上升。此外,我们为了增加食物产量,也将有毒物质用在环境与生物上,例如在农地喷洒杀虫剂,或是给饲养的牲畜施打抗生素。

如今我们已经明白,人类不能再如此挥霍地球资源,同时开始寻求和地球与其他物种和谐共处的方法。轻松破除一切烦恼的神奇药方当然不存在,但透过观察生物和大自然的运行,我们就能想出好方法来改变现况。这种透过模仿大自然来解决问题的方法,就称为“仿生学”。

仿生学的重点,除了追求崭新的技术和发明,更着重于寻找创新的方法,达到永续发展、绿色消费与生产的目标。毕竟地球的生态若是受到伤害,所有生态系的成员都将受到影响,当然也包含人类在内。因此我们在追求科技进步的同时,也必须和其他生命和平共处。

自然界的神奇创新

随着时间推进,地球上有些物种已经完全消失了。比如巨大的海蝎、长毛象和暴龙。生物为什么会进化?

自然界里的每一个个体都是独一无二的。人类有时候会以为所有的蚯蚓、所有的乌鸦都长得一样,或者原野上的小雏菊都是相同的──错了!就算是同一个物种,每个成员都长得不一样。

有的时候,动物或植物的个体会发展出差异,以便适应生长环境。这些差异会遗传给它们的小孩,再一代一代传下去,这个过程就是“演化”。慢慢地,物种就会进化且变得多样。

喜欢吃素的蜥蜴

1971年,科学家把五对蜥蜴放到克罗埃西亚的波德马卡鲁岛上。36年后,科学家重回这座小岛,发现那里的蜥蜴有很大的改变。这些蜥蜴在繁殖过程中,演化成可以适应岛上生活的物种。不过比起小虫,这种新的蜥蜴更喜欢吃植物,所以不再猎食。

波德马卡鲁岛的面积跟两座足球场一样大。这座岛上没有任何人居住。新品种的蜥蜴颚骨变得很强壮,咬合力大到可以咬断植物,大幅增加了它的菜单选项。有一种小虫寄居在新品种蜥蜴的胃部,可以帮助蜥蜴消化植物。除了咬合力增强外,这种蜥蜴的腿也变得比较短,跑得比较慢,而且体重也变重了。

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