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葛兰特:适时反思 趋吉避凶

作者:简历君 时间:2021-05-30 12:03来源:写简历网

人生里,有许多潜在的危机,小至盲目跟着排队购物,大至跟着潮流选定志向。不管是哪一种,根据组织心理学家葛兰特的切身经验和研究,都等同置身“温水煮青蛙”,把大好人生放掉的窘境 ……

危机四伏
小心目标和属性认同

亚当?葛兰特(Adam M. Grant, 1981-)是组织心理学家。他成长于密西根,大学毕业于哈佛大学,拥有密西根大学组织心理学的博士学位;目前任教于宾大华顿商学院 (Wharton School of the University of Pennsylvania),是该校最年轻且评价最高的教授;《纽约时报》百万册畅销书作家;《富比士》杂志“全球十大最有影响力的企业思想家”之一;名列《财富》杂志“四十岁以下四十位精英”之一;曾获“美国心理协会”和“美国国家科学基金会”颁发的杰出科学成就奖。

葛兰特的学术研究领先群伦,总能激发人们重新审视动机、慷慨和创意的界定。他对职场人素质如何决定企业兴衰有鞭辟入里的剖析和见解。而今,他将研究指向影响个人生活的缺损心态探讨,并将研究结果出书分享。日前,他透过公益平台,以演说方式分享自己的智慧论点,并佐以个人生活经历为证,让人看到生活中有哪些“盲”点在侵蚀我们的人生,使人过起生活感觉卡卡而不顺。

人比青蛙聪明?

葛兰特在演说中,以“温水煮青蛙”为自己的智慧论点。所谓的“温水煮青蛙”是指,把青蛙丢至滚烫的热水炉中,它会马上跳出去,但如果放进温水里,让水温逐渐加热,它反而活不了,因为一开始它不觉烫,等到烫到受不了时,为时已晚。温水其实是陷阱,但青蛙因缺少反思的能力,无法逃离险境。那么,人类可能比青蛙聪明些,面对处处都是温水炉的世界,是否就能避险?

葛兰特持保留态度,“想想人类对新冠疫情、气候变迁或民主遇到危险的警示,反应有多迟钝?我们看不到危险,是因为不愿对情况反覆思索。”他个人的观察是,大家更新衣橱、翻新厨房,都没问题,但遇到目标、属性认同和习惯之事,就变得冥顽不灵,“但面对一个瞬息万变的世界,这会是一个大问题”。

葛兰特从人生经验和研究中学到,知识无法协助我们脱困,有时反而让我们深陷其中,用各种方式说服自己是走在正确的道路上。他和朋友的巴拿马登山之行就是最好明证。

葛兰特凭一己之力念大学,不仅如此,大三前还存了一笔钱,足够他出门旅游。巧的是,他首次离开所居住的北美洲,即将前往之地就是一座位在巴拿马的活火山,亦即现实生活中的“温水炉”。他的目标是登顶后往火山口眺望。

巴拿马惊魂记

一路上,葛兰特跟结伴友人走着走着,估计约两小时就可登顶。然而,四小时后,尚未到达目的地。事有蹊跷,但他们并未反思是否该折返,因为都走这么远了,一定得攻顶。他们怎么也没想到“看错地图”了。他们当时在巴拿马海拔最高的山上,估计需六到八个小时才能登顶,在那之前太阳早已下山。此刻,他们陷入僵局,食物、水都不足,也没手机,体力更是不足以让他们走下山。

葛兰特表示,他们当时陷入了“承诺上升”(Escalation of Commitment)的失误里。“承诺上升”是一种做错选择,却不愿承认失败,反而投入更多资源以挽回颓势,以向自己和他人证明自己没错的心理机制。他进一步指出,商场上不乏这种碍于“承诺上升”而搞砸事业的实例,百视达、柯达、黑莓等品牌都是;这种心态也导致了各种大家都不陌生的窘境,如有人卡在一个让人痛苦的工作里,久到令人发指;有人在餐厅等待候位,可以等到地老天荒;还有人陷入一种不健康的关系里,旁人怎么都点不醒。遇到这种情况,“当然很难承认我们错了,浪费太多生命,于是我们告诉自己:如果我再努力点,事情就有转圜的余地。”

葛兰特表示,我们所身处的文化祭拜“忙乱”的神主坛,向“毅力”大祭司祈祷,让我们有时该停下来想想现在是什么状况时,仍勇往直前;有研究人员指出,最坚忍不拔的登山客最容易踏上死亡征途,因为他们已决定无论如何都要攻顶成功。

回到葛兰特与友人的登山行。他们后来决定下山,约一小时后,及时被一辆从火山下来的货车解救,逃出他们当时所处的“温水炉”。

借此惊险之旅,葛兰特学到,英雄式的坚持和愚蠢的固执仅一线之隔;“永不放弃”不代表要在无望的事情上坚持到底,而是别困在窄路上,要坚持开放自己的目标;你的目标可以给你隧道视野,遮瞎你的眼,让你忘了重新评估情势。

避免认同闭锁

除了目标可能造成人短视近利,葛兰特发现属性认同也是盲点之一。他小时候的属性认同围绕在运动上。每个成长阶段都有一样运动,让他为之疯狂,从篮球到美式足球、跳水,以为自己就是该领域的天生好手,注定要吃“那”行饭。他跳水的熟稔度已达青年奥运参加层级。不过,到了大学时,所喜爱的跳水运动让他开始有所畏惧:一来,他赢不过比他有天分的选手;二来,他想晋级,就该“更上一层楼”,爬到更高处往下跳,但他其实有点惧高症。即便有此认知,他没有说放就放,因为有个问题横阻在前,让他无法想“通”。这个问题就是:如果自己不当跳水好手,那自己又是谁?

葛兰特表示,自己当时所面临的状况,心理学上有个专有名词,叫做“认同闭锁”(identity foreclosure),即执着于自己对某种身分的认同,对其他的身分关闭心扉。根据他的观察,“认同闭锁”在人的一生中,可是随处可见,从执着于非念哪个学校不可,到想跟哪种人结婚、会选择哪种职业等。他认为,“认同闭锁”就犹如遵循汽车导航系统,它有时可能将你正确指引到错误的目的地。

大二时,葛兰特重新思索自己的属性认同,渐渐明白跳水只是一种热情,不是目的;与其当一名高竿选手,他自觉更适合协助团队成长和精进。想通后的那年夏天,他改当跳水教练,并把更多练习跳水的时间省下,发展其他兴趣,包括做起心理学研究和钻研起魔术表演艺术。开启更多的属性认同后,他让“教练”和“表演”这两项技能协助自己往教职和演说人的生涯发展。若非如此,他可能就无法成为心理学家、教授和演说者了。

居安思危
别让习惯成自然

除了目标、属性认同,葛兰特也发现“习惯”容易让人置身“温水煮青蛙”的窘境。他举自己的教书经验为例。

开启教书生涯之时,葛兰特碍于个性内向,对公开演说有点畏惧。结果,一位学术界的导师给了他宝贵的建议:“你必须将内在的魔术师释放出来。”他听从后,把自己的课堂变成一场现场表演。上课前,他熟记学生的名字和背景,接着,他越来越能掌控课堂流程。靠着一些得心应手的“习惯”,他开始越来越放松,教师评比上也屡获佳绩。不过,就如同目标和属性认同,他后来发现,今日助己工作顺心的常规不久就发展为让自己明日受限的规矩。他置身另一个“温水炉”里而不自知,直到有天被一个学生当头棒喝。

师生换位会更好

那天,葛兰特在课堂上讲授反思的重要性,结果,有个学生上前说,“但你并未遵循自己的原则。”大家都说,学生的回馈弥足珍贵,但当下他还真不知要如何回应学生。他自忖,自己确实多年来都以相同方式教授同一份教材,已经不想放弃运作良好的课程演绎方式。换句话说,他让好习惯阻止他反思不同的做法,甚至对学生的提醒感到有些冒犯。

不过,幸好,他当时在做情绪规范上的研究。在警觉到自己的负面情绪时,他转念,与其感到受冒犯,不如让好奇心主宰,想看看师生角色换位会如何。于是,他抛开当天课程,让学生设计自己的课程。结果,第一年,学生写信给自己,表达希望重新思考或想早点知道的事情;隔年,他们每个人用一分钟分享自己所爱或关心之事。现在,他的学生都能热情、侃侃而谈的介绍自己,让葛兰特感叹“好老师可以将新颖的思想教授给学生,但伟大的老师却可以对学生传授新潮的思考方式,而这一切都在他放下全盘掌控,了解到教学相长的重要性之时。”自此,葛兰特在自己的行事历上放进年度提醒,让自己记得要重新思考自己的课程内容和教法。

检视人生各面向

葛兰特自忖教学行事历年度提醒就是一种例行性检视,好比身体看似无恙,也该做年度体检。他认为,这类检视可运用于生活其他重要面向,如生涯检视,看看人生目标是否有些转向了;人际关系检视,重新评估自己与他人的互动模式;属性认同检视,重新考虑自己的价值取向。

“对现状重新思考、评估,并非要你改变心意,只是需要你花时间反省,并开放自己,去重新考虑一些事。智慧的标志是知道何时展现毅力,何时歇手;何时抛弃老旧已不适用的属性认同,何时开展一个新的自我;何时离开一些积习,何时拓宽新的格局。你的过去有时会成为拖垮你的包袱,重新思考、定位可以让你自由。”葛兰特说。他深感我们处在一个错把自信当能力的世界,迫使大家喜欢坚信的舒适感受更胜怀疑的不自在感,甚至还会数落那些改弦易辙之人,但他们其实可能才是有所学习之人。

“温水煮青蛙”之说,确有其事,但葛兰特认为,现在的问题不是青蛙,而是人类,“我们一旦接受这个故事的真实性,便就此打住,但要是我们能更像青蛙,在水温变得太热时,就及时跳开呢?那我们就需要有更敏捷的反思能力。”

葛兰特所言极是!今日的世界诡谲多变,各种挑战袭来,人类需要随时反思现有做法,以做因应。诚如其所言,“反思不该只是个人为了掌控人生该练就的技巧,也需是一种人人可拥抱的文化性价值。”

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