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人类面临的毁灭危机

作者:简历君 时间:2021-05-30 16:23来源:写简历网

曾几何时,作为自然界中具有最高智慧的人类,正面临种种毁灭性的破坏和生存威胁。人类社会发展至今,已经面临多种潜在危机,例如:气候变化、核武战争、全球疫情,乃至小行星撞地球等,这些都直接危害人类文明的存续。

BBC记者埃德蒙兹采访各界专家之后,总结出人类面临的几项大威胁。究竟如何才能减少这些生存威胁,牛津大学人类未来研究所研究员桑德伯格指出,20世纪中期,人类对未来的命运还没有任何危机感,但现在情况不同了,对人类生存具有毁灭性的风险,就是能够“消灭”整个人类及其后代的威胁。

小行星撞地球

20世纪中叶以前,人们无法想像小行星能够从天而降,带给地球灾难性后果。但1980年,一对科学家父子路易斯和沃尔特?阿尔瓦雷茨发表他们的研究假设,指出恐龙的灭毁可能是由小行星撞地球所造成的。

近年来,国际科学研究小组在墨西哥尤卡坦半岛发现的巨大陨石坑,似乎证实了阿尔瓦雷茨父子的假设。然而,与人类自己所制造的环境破坏风险相比,小行星撞地球给人类带来毁灭的机率,相对来讲是很渺小的。

人口过剩 资源枯竭

大多数人承认气候变化给人类带来了风险,但伦敦大学研究员凯伦认为重点在全球人口数量上。他表示,气候变化以及人口过剩两者相互关联,这些都是人类自身所造成的过错。

根据凯伦的理论,资源枯竭以及气候变化都是人口过剩的因素所造成。自然资源越少,人们就越大量开采,以补其不足,这样就导致气候变化加剧,形成恶性循环。他认为,除非人口增长得到控制,否则要阻止气候变化是不可能的。

全球疫情大暴发

有关全球传染病的流行,英国剑桥生存风险研究中心(Centre for Existential Risk in Cambridge)的桑德拉姆举出1918年西班牙流感疫情的例子。他说,据估计,那次流感疫情暴发让全球大约一半人口受到感染,导致5千万至1亿人死亡(当时世界人口大约17亿)。当流感疫情暴发时正值全球移民潮之际,而那时候人们主要以船做为交通工具,当所有人挤在闭塞的船舱中,就是造成流感疫情大流行的主因。

2020年暴发的新冠肺炎病毒疫情,同样造成全球性大流行,虽然现在已研制了疫苗,但人口的流动也带来极高的传染风险。如果说20世纪初,西班牙流感暴发是透过火车和船只来传播疫情的,那么今日空中旅行可能使病毒传播更快更广,将为人类带来毁灭性后果。

国际恐怖组织

然而,除了人为因素造成的生存危机,随着新科技的发展,人们更关注一些跨国恐怖组织所发起的灾难性攻击,例如在实验室中使用合成技术制造病毒。

英国人类未来研究所的托雷斯认为,如果真有一个能够毁灭世界的按钮,那么会毫不考虑就按下这个按钮的人,事实上已经多到足以令人担忧的地步。这包括一些宗教极端主义者,以及各式各样的反社会性格人士。据估计,这些人数量高达3亿之多。

核武核灾及AI

如果真的发生核战,也许不会把所有人类都消灭,但全球灾难风险研究所塞斯指出,核子武器爆炸所产生的辐射危机,可以穿透云层抵达平流层,这些核尘埃有可能在那里停留数十载,阻挡阳光。也就是说,核武灭毁人类是一种综合多元因素,因为核战造成的人命及环境伤害,再加上经济崩解的破坏,以致最终导致人类生存空间和社会文明的严重破坏等影响。

另外,人工智能(AI)存在的风险也是多元而复杂的,例如自动化运算程式可能会有失误的意外,导致全球股市崩盘,进而引发经济大崩溃。又或者有那么一天,AI完全超脱人类的控制,而造成人类毁灭性的灾难。

危机解决之道

有关人类毁灭性灾难的解决途径,首先当然要看它取决于哪一类的威胁。前面提到的桑德伯格,主要致力于如何让人类拥有对人工智能的控制。此外,也有一些专家则集中火力对付全球流行的疫情。有些研究人员正在探讨如何透过对平流层添加微粒分子,借此进行干预或改变气候类型,或者研究如何透过食用大量蘑菇来度过核灾等。

然而,对凯伦来说,最重要的解决办法是逆转人口增长。他认为人们需要改变与家庭模式有关的社会规范,改变人人都要自己生育孩子,以及随心所欲消费的权利和态度。他表示,唯有如此,人们才可以在防止全球环境因素造成的灾难中发挥逆转作用。

综而论之,人类似乎不善于用长远眼光看待问题,现有国际组织机构也还没有为后代子孙利益着想的规画。如果不希望21世纪就是人类的最后一个世纪,则需要严肃地对待人类生存的危机风险。虽然未来并非一成不变,但是我们可以进一步用实际行动来改变这一切。

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